[Chronique] Les cendres froides – Valentin Musso

[Chronique] Les cendres froides – Valentin Musso

Les cendres froides


Dix jeunes femmes enceintes, grandes et blondes, sourient à la caméra. Elles attendent les enfants illégitimes de la guerre, conçus avec un officier allemand. Aurélien découvre ce film lors du décés de son grand-père médecin, qui y apparaît. Quand le jeune prof cherche à en savoir plus, il reçoit aussitôt des menaces. Et une octogénaire est tuée chez elle, tout près de la maison dudit grand-père…

Mon avis

Certaines choses sont trop pénibles pour être appréhendées sur le coup. Ce n’est que plus tard, dans la solitude, le souvenir, que pointe la compréhension ; quand les cendres sont froides, qu’on regarde autour de soi pour se trouver dans un monde entièrement différent. – Le Maître des illusions, Donna Tartt.

Ce thriller historique, édité en 2012 par les éditions Points, démarre pour ainsi dire, très rapidement. Nous sommes en 1999, et le corps de Nicole Brachet, une octogénaire, est retrouvé au fond d’un garde-manger, attaché à une chaise par des rubans adhésifs. Le désordre présent laisse imaginer que cette pauvre dame fut la victime d’un  »home-jacking » qui aurait mal tourné. Un mois après, jour pour jour, Henri Cochet décéda suite à une attaque cérébrale. Le narrateur, Aurélien Cochet, petit-fils de Henri, ne le sais pas encore, mais ces deux histoires sont liées, depuis la seconde guerre mondiale.

En parallèle, nous suivront l’histoire de Rachel Weil, en 1941. Une jeune fille de 18 ans née d’un père juif et d’une mère hollandaise, qui tomba enceinte à ses 19 ans d’un livreur de la boutique pour laquelle elle était stagiaire. Les lois contre les juifs se font de plus en plus drastiques, et son père, Élie, médecin de son état, se doute qu’un jour ou un autre, les allemands ne feront pas la différence entre eux deux, et qu’elle soit née d’un père juif la mènera tout bonnement à une de ces arrestations en masses. Voulant la protéger, Élie la confie à une de ses patientes, qui voit en son physique une chance : Rachel et blonde, il suffira d’inventer une quelconque histoire avec un soldat SS mort, et elle pourra rentrer dans un de ces fameux Lebensborn (fontaine de vie).

En triant la collection impressionnante de films amateurs et professionnels tournés en 7mm, 8mm, super 8 ou 9,5mm de son grand-père, Aurélien tombe sur une vidéo de Henri aux côtés d’un soldat SS, dans ce qui semble être une maternité accueillant des femmes se ressemblant physiquement. Un Lebensborn. Que fait son grand-père sur cette vidéo ? Pourquoi est-il aux côtés d’un SS alors qu’il disait être un résistant ? Qui sont ses femmes ? Aurélien va mener son enquête, le menant vers des secrets que ses grands parents ont tout fait pour les cacher. Mais quelqu’un ne souhaite pas qu’il connaisse l’histoire, et le menace de s’en prendre à ceux qu’il aime si il continue son enquête…

Le travail de Valentin Musso sur les Lebensborn est très complet. Autant l’histoire est purement fictive, les données historiques sur ces maternités pratiquant l’eugénisme et le tri racial sont bien réelles. Un point de l’histoire encore très peu connu, et qui mérite tout de même d’être soulevé, ce que l’auteur a très bien fait dans son livre. S’appuyant sur des anecdotes et des témoignages, il a réussi à faire revivre le projet fou de la politique nazi du IIIè Reich : repeupler l’Allemagne de parfaits Aryens élevés par des familles SS en vue de constituer l’élite du futur  »Empire de mille ans ».

Un très bon livre que je conseille à tout le monde, même à ceux qui ne sont pas très fan des thriller.
En savoir plus sur les Lebensborn: wikipédia

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